Les symptômes de l’autisme – Les troubles du traitement sensoriel : Le pica

Nous devons toujours assumer que notre enfant ne sait pas ce qu'il fait.

Entre 0 et 18 mois il est normal pour un enfant de mettre tout ou presque dans la bouche. Ceci représente une étape nécessaire pour son développement aussi appelé stade oral.

Le pica est un trouble du comportement alimentaire qui se caractérise par l’ingestion de substance non comestibles et non nutritives. Ce trouble peut durer pendant plusieurs mois ou même pendant des années pour certains enfants atteins du trouble du spectre de l’autisme.

L’enfant mettra fréquemment des objets tels que :

  • Le sable
  • La craie
  • Les pièces
  • Les petits jouets
  • Le charbon
  • Les cailloux
  • Les selles
  • Les cheveux
  • Les vêtements et la liste est longue…

Il est très important de veiller à ce que l’enfant n’ingère pas d’objets dangereux pouvant causer des dégâts dans son système digestif ou tout simplement lui causer du tort.

Les causes du pica sont identifiées comme étant liés :

  • A un problème sensoriel (l’enfant éprouve du plaisir à mâcher ces objets).
  • A un manque de discernement (l’enfant n’arrive pas à distinguer les aliments comestibles de ceux non comestibles).
  • A des carences en vitamines notamment le fer et le zinc (Un multivitaminés pourra aider, choisissez ceux sans sucres ajoutés).

Le pica n’est certainement pas la représentation d’un manque d’affection, un caprice ou un problème de communication. Il est important de voir un professionnel (pédiatre, psychologue pour en discuter)

Un exercice qui peut être fait à la maison par les parents d’enfant atteint de pica :

  1. Prendre en photo les objets que l’enfant a l’habitude de manger et aussi son ou ses repas préférés.
  2. Poser les photos ensembles sur une table.
  3. Lui poser la question de savoir ce qu’il veut manger.
  4. Le récompenser à chaque fois qu’il choisira un repas, en lui expliquant de la plus simple des manières que les autres objets ne se mangent pas.

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